Cocina de fusión

Restaurante La Esquina: Kitchen&coffee

por Lila Ortega on Diciembre 30, 2015 · 1 comentario

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“Con el descubrimiento de La Esquina, este 2016 comienzará muy bien gastronómicamente”

El nombre me decía muy poco. La Esquina puede ser cualquier cosa, y su localización, en el Triangle (confluencia de las calles Bergara y Balmes) colmaba mi imaginación de coches, turistas, cocina fácil y ruido, por fortuna la poesía aparece intempestivamente en las más pequeñas cosas…

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En lugar de un sitio “para guiris agotados” me encontré con un local cosmopolita y actual, con decoración rústica pero no de “manual” como tantas que han proliferado y una confluencia de detalles que me transportaron rápidamente a los cafés y restaurantes pequeños de Portobello Road. Entendí cuando vi a Alan Stewart, un joven chef londinense, que se aplicaba en su mesa de trabajo montando los deliciosos platos que los comensales íbamos pidiendo a un equipo de servicio que destilaba amabilidad y cercanía.

Fui un medio día, con my amiga Ivana quien con su alma de fotógrafa se encontraba en su salsa. Como amantes de la comida y de los viajes My little things y yo estábamos entusiasmadas pues la propuesta del medio día es absolutamente novedosa: un menú COMBI, de platos combinados creado con lo que parece una clara vocación del balance y como un tributo al producto y a quienes amamos la tierra y sus regalos…

Podíamos elegir 3 opciones de las 9 que hay en el menú para componer nuestra propia sinfonía de verduras, proteínas y carbohidratos o legumbres. Os prometo que no es asimilable a las mezcolanzas “nutritivas” de algunos vegetarianos o restaurantes con “vocación” saludable… Aquí sentí que era verdaderamente posible ser absolutamente feliz gastronómicamente hablando, sin renunciar a la salud. Por otra parte, cada ingrediente que saboree tenía el color y el aroma inconfundibles del producto artesano o de pequeño proveedor con sutiles matices y aromas.

Una característica del local es que cambian cada día el menú así que me sentí feliz porque La Esquina es uno de esos restaurantes, cafeterías, puntos de encuentro, templo, que se queda en tu top 5 por la accesibilidad de la propuesta: ubicación, precio, carta, producto, horarios, atención y servicio. Lo tiene todo.

Mi COMBI fue lo más acertado, aunque me costó trabajo elegir, todo me llamaba poderosamente la atención: Crema de chirivía, una crema untuosa como de terciopelo con aromas perfumados y frescos que resultaba reconfortante y cálida, me gustaría que estuviera cada día en la carta porque es de esos platos que vas a buscar a un sitio una y otra vez… también pedí las lentejas con calabaza y queso de cabra, una mezcla fresca y deliciosa con las materias primas de calidad y que combinaban a la perfección y arenque ahumado (como los que encuentras en los mercados londinenses) con brocolí tierno y salteado brevemente con unos sabores equilibrados y preciosos. Mi amiga Ivana, tomó la misma crema (no se habría perdonado no hacerlo), cuscús lleno de mezclas divertidas con remolacha y menta y el pollo con coles de Bruselas… El acto de combinar platos creativos y deliciosos se convierte en un juego de cooperación con la propuesta del chef, alquimia pura.

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De postre un cheesecake que era más una interpretación del famoso postre, con espuma de queso y galletas que es una perdición y el típico pudding inglés (tarta de pan) con una crema inglesa en la que la vainilla y la textura suave, como el olor de un bebé recién nacido eran inolvidables.

La carta de los brunchs y las cenas es muy elaborada y el ticket medio saldrá un poco más que al medio día, pero estoy deseando darme un homenaje. ah… y EL CAFÉ…

FICHA:

Ciudad: Barcelona
Dirección: Carrer de Bergara, 2
Teléfono: 937 687 242
Horarios: De Lunes a Miércoles de  8:00 a 20:00, Jueves y Viernes de 8:00 a 1.00h, Sábados de 10:00 a 01:00 y Domingos de 10:00 a 18:00h
Precio Medio: medio día 15€ por las noches entre 25 y 30 sin los vinos

NOTA: Las fotos me salieron bastante tristes y me apena porque en La Esquina todo es bonito y mis fotos no le hacían justicia al plato, así que os ilustro mi crónica con fotos de la casa que corresponden mejor a lo que hallaréis cuando La Esquina se convierta en uno de vuestros favoritos.

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The Market Barcelona – Restaurante peruano

por Lila Ortega on Junio 15, 2015 · 0 comentarios

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Ceviche clásico de Corvina

A veces los sueños nos esperan detrás de las puertas. El restaurante  The Market Barcelona, fue uno de esos sueños para sus creadores. Un local que apareció como una gema para darle lugar a un espacio en el que las esperanzas, las metas y los sueños de un cocinero y un maestro coctelero se hicieran realidad pero no por arte de magia, sino por arte del trabajo constante y la falta de condescendencia de sus creadores… En The Market Barcelona estamos ante un restaurante peruano que merece tener todos los galones, porque no es un negocio que se ha subido a la ola de la nueva moda multiculti de la preciosa ciudad condal… Es un restaurante que lleva consigo un mandato, una declaración de autenticidad y  buen hacer. Aquí vive la cocina más clásica del Perú con toda su fusión, sus raíces indígenas, orientales y europeas… Un restaurante que trasciende las modas para convertirse en un lugar de referencia para los amantes de los sabores vibrantes y complejos, para los viajeros reales y virtuales, para quienes quieren visitar lugares inhóspitos y bellos, pero sentirse en casa y no en una dimensión desconocida.

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Ceviche de Ají Amarillo

Tenía ganas de acudir a mi cita con The Market Barcelona, mucho antes de la hora. Me encantan los ceviches peruanos, el ají de gallina que me recuerda a una mujer del Perú que me mimó mucho durante mi infancia, de tomar la fresca y ligera causa peruana y saborear un pisco como Dios Manda. Pero aunque mis motivaciones gastronómicas eran a priori poderosas no imaginaba la satisfacción poética que obtuve en un local sencillo y sin pretensiones donde todo el mundo era amable y la cocina sencilla y perfecta.

Tomamos dos cocteles de pisco uno infusionado en pétalos de rosa, suave y aromático como el cuello de una novia; y el pisco con ají amarillo, con carácter y notas picantes, pícaras que resultaban deliciosas.

Para comer: Ceviche clásico con Covina, lima, cebolla, boniato confitado, maíz blanco y maíz crujiente de los Andes, que es perfecto. La leche de tigre intensa que me hace salivar ahora cuando recuerdo la experiencia, el pescado en su punto, firme y tierno; el otro Ceviche con ají amarillo, más cremoso y atenuado, la lima menos presente pero igualmente picantito y delicioso y Causa peruana, una ración de puré de patata mezclado con ají amarillo (no picante) y pollo deshilachado con una suave mayonesa casera, que era como un bálsamo para la boca que había sido estimulada con los cítricos y picantes del ceviche.

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El ají de gallina 

(que nos sirvieron en una sola ración más grande y en el centro del plato pero es así como se ve)

De segundos:

Ají de Gallina: que es una especie de guiso espeso de (gallina o pollo) deshilachado muy finamente que se cuece lentamente con leche y caldo de pollo y que se sirve acompañado con papas, aceitunas negras, huevos de codorniz y arroz blanco (el resultado es un potaje cremoso, denso y muy sabroso)

Seco de Cordero a la Chiclayana que fue marinado en cerveza negra con cilantro, acompañado de alubias blancas con panceta y arroz blanco, y que tenía un intenso sabor a cilantro y algo anisado que supongo provenía del marinado, un sabor agradable, cercano pero sorprendente a la vez. El aspecto del plato no es ideal pero vale la pena! a veces los platos de raíces humildes: los estofados, los guisos son muy poco fotogénicos como este caso.

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Seco de cordero con alubias

De postre una copa con una mezcla de bizcocho de chocolate con dulce de leche y lúcuma una fruta que nunca había probado que tiene un sabor como de caramelo tostado y denso, bastante peculiar y que estaba dentro de la mezcla, no se identificaba pero aportaba sus características a un postre único y delicioso.

NOTA: Como la luz del local es tenue amarilla y cálida por la noche las fotos no me salieron muy bien así que las que ilustran este post son las de la página del restaurante, pues el contenido de los platos se refleja mejor con estas fotos, pero los sabores tendréis que probarlos directamente para aplaudir conmigo la existencia de este rinconcito peruano donde terminan Els Jardinets  y comienza el Perú.

FICHA:
Ciudad: Barcelona.
Dirección: Gran de Gracia 7
Teléfono: 93 186 42 00.
Precio medio: 40€ por persona con un cocktail de pisco (imprescindible)

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Hoy estuve en una fiesta mañanera. Una cita para la presentación de Yango: Urban food. Un localito minúsculo en el mercado de la Boquería en el que se preparan longanizas viajeras, esto es adaptaciones internacionales de nuestra amadísima longaniza. Pero hay más y es ese espíritu cosmopolita que habita muchos de los platos de Carles Abellan: Riesgo, creatividad y una buena dosis de espíritu rockero que consiguen que este minúsculo localito en los pórticos del mercat más emblemático de Barcelona, se tome el protagonismo sin pisotear a nadie.

Porque  Yango es como ésta escena de pulp fiction y te invita a dejarte llevar y a bailar con su música magníficamente escogida y sus sabores intensos y rompedores.

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Probé 5 versiones (mitades por supuesto) de estos bocatas de longaniza viajera. Mi favorita la PERÚ con sus toques bastante picantes, cebolla roja, lima, cilantro, ají amarillo y salsa Huancaina (una salsa que se prepara con ají amarillo, leche y queso) que no es tan potente como podría parecer y que armonizaba perfecto con la carne del cerdo de la longaniza. Fue una experiencia deliciosa que me obligó a dar varios tragos largos a mi cerveza, pero sin causar molestia. No es un picante que inflama los labios sino que juguetea con tus papilas.

La segunda en mi ranking de preferencias fue la Longaniza Barcelona, que tenía una escalivada suave, y se acompañaba de algunas bien dispuestas hojas de menta y cebolla crujiente… La menta es un puntazo inesperado y magnífico. Como una lluvia fresca de verano.

Después vino la Corea: cebolla y col fermentada con sabores avinagrados y encurtidos pero suaves, el toque de cilantro nuevamente daba frescura y sorpresas a una carne con una buena dosis de pimienta y buen cerdo.  De antología.

Después la catalana, con unas setas magnificas de textura perfecta y aroma de trufa, era como una joven bien puesta que se desmelena en una fiesta, y por último la más normalita de las tres pero igualmente buena, la New York, con cebolla crujiente, ketchup y mostaza con ese sabor internacional de las esquinas de la gran manzana.

Me faltaron México y Japón, pero el cuerpo ya no atendía a mi espíritu goloso. Tendré que volver…  ¡Mañana mismo si es posible!

Además en su carta cuatro tipos de ensaladas que prometen y bebidas refrescantes además de la cerveza, conseguirán que comas con los dedos pero como un rey.

 FICHA:

Ciudad: Barcelona.
Dirección: Portics Boqueria; Local 4-5
Cantonada Les Cabres.
Precio Medio: Entre 8€ y 12€ con bebida (sin vino)

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