Romanticos

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En todos los restaurantes, bares, cafeterías o cafés hay siempre un balance diferente entre la cocina, el servicio, el ambiente, los precios, la oferta gastronómica y ese bouquet único es el que define la personalidad del lugar.

Con Estel de Gracia mi primera impresión fue de agradable comodidad, la sensación de que había llegado a un espacio en el que las veladas se alargan inevitablemente. Lo confirmé en mi primera comida allí. La atención y el servicio amable de Salva y Begoña consiguieron que me sintiera en casa, otro tanto hicieron los detalles decorativos sencillos y únicos que combinados con los techos altos, las luces cálidas y el mobiliario adecuado conseguían un efecto mejor que el que ves en las fotos del lugar.

También me gustó la gente que estaba en sus mesas, había dos señoras por los 50 con un aire bohemio, como las que verías en una galería de arte contemporáneo, un trío de señores también de más de 40, dos parejas de jóvenes de menos de 30, un par de amigos, un grupo de tres, dos chicas y un chico que parecían venir de trabajar juntos… En fin, un espacio en el que todos estábamos en el lugar adecuado y en el momento justo.

Probamos varias tapas y en cada platito a compartir descubrimos esa vocación amable de un local que está pensado para pasarlo bien y sentirse bien acogido con una comida cercana y sin florituras. El vino recomendado por Salva fue un Juan Gil: Moscatel seco (Jumilla) que me gusto bastante! intenso aroma afrutado pero nada dulzón. Acompañaba muy bien todos los platos que pedimos.

Unas inmejorables croquetas de ceps y foie que tenían la textura, el sabor y el tamaño perfectos… un bocadito de tierra que nos hace pensar en bosques y días frente al fuego; y otras de chipirones oscuras con el sabor denso del molusco pero ligeras y etéreas como una buena croqueta. Bien freídas, sin excesos de aceite.

Tapita de baguete tostado con aguacate (como un guacamole) levemente picante con rucula, bien para abrir!

Ensalada con queso de cabra pasado por la plancha y una cama de cebolla confitada con manzanas que estaba para mi gusto demasiado dulce, pero con los productos que la componían de magnifica calidad, la lechuga como si la acabaran de recoger del huerto; También un montadito de magret de pato con la carne jugosa y el sabor intenso del ave.

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Huevos fritos con salsa de trufa y patas cortadas como unas bravas, con el azúcar de las mismas dorado, casi caramelizadas, muy sabrosas; también una ración de Calamares a la andaluza, con el rebozado perfecto como en Cádiz!

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Cuando ya estábamos más que satisfechos nos llegó un platito con dos tipos de quesoe exquisito Tete de moine, esa flor que consigue una textura inigualable y unas lascas de Manchego maduro. Delicioso.

Para cerrar un intenso coulant de chocolate con helado de mandarina que es para irse de espaldas. Infaltable.

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Estel de Gracia es sin duda un refugio agradable en el corazón de uno de los barrios más interesantes de la ciudad.

FICHA:

Ciudad: Barcelona.
Dirección:C/ Francisco Giner, 23, 08012
Teléfono: 93 368 44 29
Precio medio: 25€ por cabeza (sin vino)

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RESTAURANTE IBAIA (CINEGOURLAND)

por Lila Ortega on Junio 7, 2011 · 1 comentario

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Como con frecuencia, lo bueno se hace esperar, he decidido publicar mi crónica de la comida especial del festival de cine y gastronomía Cinegourland, solo hasta hoy. La verdad es que fue una comida de órdago y me enamoré del paisaje y del hotel/restaurante de tal modo que pienso pasar una semana del verano en esos lares. Es precioso.

El hotel restaurante Ibaia esta ubicado en Gordexola, Sito a 20km al suroeste de Bilbao en la Comarca de Las Encartaciones (tierras preciosas que me recuerdan algunas escenas en la Tierra media, de El Señor de los anillos, con su verde exuberante, sus colinas y valles, sus contrastes…).

Una gran casona de piedra, un antiguo convento de clausura en el que sería imposible no alabar a Dios, o a la naturaleza o a quien quiera que te escuche, aloja el delicioso restaurante gastronómico en el que fuimos agasajados.

No pudimos comer mejor y quienes lo tengáis cerca o querías un destino inmejorable para un buen descanso os lo recomiendo vivamente.

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Tomamos de aperitivo, que sirvieron en la antigua capilla del convento, unas pequeñas tostas de Anchoa de Bermeo, que acompañadas de una copa de Luis Cañas 2010 nos dieron la bienvenida. Una tirita de pan crujiente justo del tamaño de la anchoa era un bocado de una intensidad muy agradable porque estaba en el punto justo de sal… era untuosa, densa… perfecta. El vino le iba de maravilla.

Al llegar al comedor me sentí trasportada, los grandes ventanales de la sala tenian vistas a cual más bonitas todas, no me equivoco al señalar que todos, los 17 invitados al evento estábamos profundamente impresionados con el lugar.

En la mesa pedazos contundentes de pan de miga firme, compacta que parecía pan candeal con aceite Oleaurum muy, muy aromático… Yo que sabía a lo que venía, pues el restaurante había sido ampliamente recomendado, intenté contenerme con el pan pero resultaba una misión imposible el aceite rotaba por la mesa como un tesoro deseado por todos.

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Y en medio de este buen comienzo, nos llegó el primer platito:  una tira de Atún marinado con esponjoso de gazpacho de tomate y cereza con corazones de hortalizas: el esponjoso era una especie de rulo con la textura de un paté ligero, de gazpacho y cerezas que estaba fresquísimo, con notas luminosas y brillantes y el atún parecía como cristalizado a la vista y bien impregnado de un muy buen aceite de oliva… Los corazones de verduras eran semillas del tomate delicioso, guisantitos tiernos, recién nacidos que llenaban el plato con aromas de tierra y lluvia… Y unas minirodajas de cereza casi transparente que aportaban levisimas dulzura y acidéz al plato… Una mezcla perfecta de mar y montaña que me arrancó más de un suspiro.

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Después un juego de espárragos blancos y babatxiquis de zalla en texturas: Las babatxikis son unas habitas tiernas autóctonas de Zalla en las Encartaciones…  Nunca las había comido y fue una experiencia deliciosa, lamentablemente los espárragos no los pude ni probar porque nunca me han sentado bien,  pero puedo dar fe de lo exquisito del plato por cómo volaron de mi plato al primer descuido. Algunas flores de tomillo fresco le daban un aroma magnífico al plato.

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Le siguieron unas Kokotxas de merluza asadas a la parrilla con glaseado de  Xixas y guisantes de lágrima de Getaria (llamados el caviar vegetal), fueron para mi la estrella principal en una comida ya llena de estrellas: el caldito ligero que bañaba las Kokotxas y los guisantes tan aromáticos y frescos que daban ganas de aplaudir.

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Con el último plato, Txuleton de Berriz a la brasa  con una guarnición de pimientos del padrón (de un verde esmeralda muy llamativo) fueron el broche de oro. La carne con la grasa muy bien infiltrada parecia melosa, estaba al punto y estaba muy jugosa… La acompañamos con un Baigorri reserva 2005 que estaba delicioso.

La comida para mi fue una verdadera delicia. Supongo que además de la cuidada elaboración y los materiales de exelente calidad influyó el entorno precioso y la alegre disposición de todos los comensales, nos lo estábamos pasando genial…

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Cuando llegó el postre Un mojito en helado, con espuma de hierbabuena, las conversaciones alegres y de satisfacción se hicieron llamativas, la comida elaborada por Iñigo Elorriaga había tenido un éxito rotundo y el cocinero terminó la jornada con algunos nuevos seguidores, entre las que me cuento entre las primeras…

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Y como si fuera poco merengue con crema y frutas para compartir…

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Con los cafés, Los macarons de pistacho, mas impresionantes y exquisitos que he comido en la vida. Sin duda.

La sobremesa con canciones y poemas que espontáneamente nos regalaron los encantadores  Caco Senante y Sancho Gracia y otro maestro de la guitarra que no reconozco… fue la guinda… qué comida más bonita!!!

Yo vuelvo, vuelvo y vuelvo!!!

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RESTAURANTE ASIA GALLERY

por Lila Ortega on Marzo 4, 2011 · 2 comentarios

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Ciudad: Madrid.
Dirección: Plaza de las Cortes, 7.
Teléfono: 91 360 00 49.

Me invitaron a probar el nuevo menú del medio día “Saborea Asia”en el Asia Gallery una oferta variada de platos asiáticos a 28,50€, en uno de los restaurantes de “alta gama” más prestigiosos de Madrid.  Me pareció más que tentador: el Asia Gallery es un restaurante que me trae recuerdos gratos y sensibles, por su ambiente romántico, intimo y glamoroso que hace de una velada un momento especial.  El día de esta comida añorada hacía un frio punzante y desagradable, pero entrar al Westin Palace con su elegancia clásica y su aire de bienestar me puso a punto. Al fondo atravesando la rotonda el restaurante “oficial” del hotel me hallé de nuevo en ese rincón literario en el que todos los sueños son posibles. Sedas de colores con ilustraciones de pájaros adornando los muros, una lámpara enorme como una pagoda, en el centro de la sala daba una luz azulada y dulce al espacio. Los muebles antiguos de la china con detalles decorativos modernos aportaban equilibro al recinto. La música clásica bien elegida y a buen volumen completan la ambientación perfecta.

En la mesa del lado un grupo de cuatro señores y una dama con Hiyab hablaban de negocios en francés… Mas allá una pareja (que no oí) susurraba en amoroso, mientras ejecutivos y gente de edades variadas y vestidos de forma cuidada departían con poco ruido… Como la sala esta especialmente dotada para la tranquilidad percibes la gente pero ésta no te estorba y te sientes único en el recinto, pero no solitario. Muy agradable.

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Con la carta me llegó faena: elegir un primero y un segundo entre muchos platos provocativos pues había tres menús del día a cual más apetitosos: El Menú Lo más Ligero con pocas calorías y opciones saludables.

el Menú Lo más Gourmet con platos para “sibaritas” comensales un poco más caprichosos y amantes de los platos más exóticos.

Y el menú: Lo más Gallery con los sabores más asiáticos del tercio.

Casi me rompia la cabeza pero me explicaron lo mejor: podía elegir un primero y un segundo de menús diferentes. Así lo hicimos.

Pedimos, de primeros para compartir, una ración de Dim Sum (eran cuatro) con su sabrosa salsa de mostaza levemente picante, que no salieron demasiado bien parados pues en Madrid he comido Dim Sum fantásticos y estos no estaban en la cabeza de la lista. Eran para mi gusto un aprobado alto. La masa un poco más gruesa de lo habitual y el contenido menos jugoso, menos intenso que en otras ocasiones.

También pedimos una ensalada, de buey y vermicelli, un plato abundante de estos finísimos fideos de arroz con un toque llamativo de vinagre y daditos muy pequeños de buey marinado en soja (y luego pasado por el wok) que estaba muy sabroso aunque la relación entre fideos y buey era poco equilibrada (mucha pasta y poca carne) y no había vegetales frescos suficientes para legitimar su nombre de ensalada ; )

Los segundos vinieron a elevar mi entusiasmo y a hacer más agradable la velada pues apareció el espíritu del Asia Gallery que había echado de menos durante los primeros platos:

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Repetí su magnífica Lubina salvaje con jengibre y soja: tierna y jugosa, con la carne blanquísima y etérea que evocó imagenes poéticas como el brillo de la luna en el agua… La salsa atemperada, suave, dejando el protagonismo a una carne poderosa acariciada por los tonos brillantes del jengibre. EXQUISITA.

Y Medallones de pato asado con salsa de ciruela que se lucían por su textura casi como de hígado, no se explicarlo, como densa, con esa característica de la carne de pato bien asado, acompañado por la salsa de fruta que evocaba al sol, a los tiempos de cocción a fuego lento, a la madurez de un producto… Un plato llamativo y generoso.

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Acompañaba a los segundos un cuenquito de arroz salteado (de grano largo) que estaba muy sabroso con el grano suelto, brillante y de punto perfecto que combinaba muy bien con las salsas de los platos principales.

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Para cerrar una tempura de plátano y manzana con helado de dulce de leche, que estaba delicioso acompañada por un fermentado té rojo (Pu Erh) en servicio de té como de cuento de hadas con las nueces garrapiñadas con pepitas de sésamo más enviciadoras del mundo!

Salí plena de buenas sensaciones y bienestar aunque habría preferido acertar más con los primeros… Sin embargo estoy muy dispuesta a volver y probar muchas opciones de un menú que solo al leer me abre el apetito.

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Dirección: Plaza de la Fuente de la Moraleja (c/ Estafeta, 2). Teléfono de información: 91 650 29 32 (no admite reservas) Precio medio: 26€ (sin vino) aunque puedes comer de lujo por 15 euros!!! La cocina está vinculada de una forma profunda e intangible con nuestras emociones y nuestra historia. Amamos lo que comimos de […]

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