Restaurante La Esquina: Kitchen&coffee

por Lila Ortega on diciembre 30, 2015 · 1 comentario

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“Con el descubrimiento de La Esquina, este 2016 comienzará muy bien gastronómicamente”

El nombre me decía muy poco. La Esquina puede ser cualquier cosa, y su localización, en el Triangle (confluencia de las calles Bergara y Balmes) colmaba mi imaginación de coches, turistas, cocina fácil y ruido, por fortuna la poesía aparece intempestivamente en las más pequeñas cosas…

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En lugar de un sitio “para guiris agotados” me encontré con un local cosmopolita y actual, con decoración rústica pero no de “manual” como tantas que han proliferado y una confluencia de detalles que me transportaron rápidamente a los cafés y restaurantes pequeños de Portobello Road. Entendí cuando vi a Alan Stewart, un joven chef londinense, que se aplicaba en su mesa de trabajo montando los deliciosos platos que los comensales íbamos pidiendo a un equipo de servicio que destilaba amabilidad y cercanía.

Fui un medio día, con my amiga Ivana quien con su alma de fotógrafa se encontraba en su salsa. Como amantes de la comida y de los viajes My little things y yo estábamos entusiasmadas pues la propuesta del medio día es absolutamente novedosa: un menú COMBI, de platos combinados creado con lo que parece una clara vocación del balance y como un tributo al producto y a quienes amamos la tierra y sus regalos…

Podíamos elegir 3 opciones de las 9 que hay en el menú para componer nuestra propia sinfonía de verduras, proteínas y carbohidratos o legumbres. Os prometo que no es asimilable a las mezcolanzas “nutritivas” de algunos vegetarianos o restaurantes con “vocación” saludable… Aquí sentí que era verdaderamente posible ser absolutamente feliz gastronómicamente hablando, sin renunciar a la salud. Por otra parte, cada ingrediente que saboree tenía el color y el aroma inconfundibles del producto artesano o de pequeño proveedor con sutiles matices y aromas.

Una característica del local es que cambian cada día el menú así que me sentí feliz porque La Esquina es uno de esos restaurantes, cafeterías, puntos de encuentro, templo, que se queda en tu top 5 por la accesibilidad de la propuesta: ubicación, precio, carta, producto, horarios, atención y servicio. Lo tiene todo.

Mi COMBI fue lo más acertado, aunque me costó trabajo elegir, todo me llamaba poderosamente la atención: Crema de chirivía, una crema untuosa como de terciopelo con aromas perfumados y frescos que resultaba reconfortante y cálida, me gustaría que estuviera cada día en la carta porque es de esos platos que vas a buscar a un sitio una y otra vez… también pedí las lentejas con calabaza y queso de cabra, una mezcla fresca y deliciosa con las materias primas de calidad y que combinaban a la perfección y arenque ahumado (como los que encuentras en los mercados londinenses) con brocolí tierno y salteado brevemente con unos sabores equilibrados y preciosos. Mi amiga Ivana, tomó la misma crema (no se habría perdonado no hacerlo), cuscús lleno de mezclas divertidas con remolacha y menta y el pollo con coles de Bruselas… El acto de combinar platos creativos y deliciosos se convierte en un juego de cooperación con la propuesta del chef, alquimia pura.

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De postre un cheesecake que era más una interpretación del famoso postre, con espuma de queso y galletas que es una perdición y el típico pudding inglés (tarta de pan) con una crema inglesa en la que la vainilla y la textura suave, como el olor de un bebé recién nacido eran inolvidables.

La carta de los brunchs y las cenas es muy elaborada y el ticket medio saldrá un poco más que al medio día, pero estoy deseando darme un homenaje. ah… y EL CAFÉ…

FICHA:

Ciudad: Barcelona
Dirección: Carrer de Bergara, 2
Teléfono: 937 687 242
Horarios: De Lunes a Miércoles de  8:00 a 20:00, Jueves y Viernes de 8:00 a 1.00h, Sábados de 10:00 a 01:00 y Domingos de 10:00 a 18:00h
Precio Medio: medio día 15€ por las noches entre 25 y 30 sin los vinos

NOTA: Las fotos me salieron bastante tristes y me apena porque en La Esquina todo es bonito y mis fotos no le hacían justicia al plato, así que os ilustro mi crónica con fotos de la casa que corresponden mejor a lo que hallaréis cuando La Esquina se convierta en uno de vuestros favoritos.

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Me enamoré del grupo Sagardi hace años, no se con claridad si fue con mi primera sidra con chuletón en La taverna Basca Irati en Madrid o de tapeo por el Borne enEuskal Etxea o en golfo de BizKaia…. Me gustó sobre todo la sensación de abundancia, de platos servidos por la abuela que siempre te encuentra “demasiado delgada”,  ese trato campechano pero respetuoso y alegre que te hace sentir en casa y esa comida que es puro producto. Carne que sabe a carne, alubias, verduras, pimientos los mejores que me he comido nunca, pescados y mil ofertas más… Después conocí los bocadillos gourmet de Sagàs y el delicioso Oaxaca,  o el bello 1902, Café Modernista en uno de los entornos más impresionantes de la ciudad, y hace poco, descubrí la terraza fantástica del 1881 y espacio privilegiado que no entendí como no había visto antes… fue con ocasión de la quinta edición del Txapeldun del año, un premio que tiene por vocación valorar el compromiso de personajes públicos con la sociedad en la que vivimos y que refuerza la capacidad de hacerlo disfrutando y aportando creatividad, iniciativa, tenacidad e inovación en el trabajo  sin olvidar las raíces, las tradiciones, la memoria.

En la ceremonia se premiaba a Jon Sistiaga un excelente representante de los valores que defiende el Premio. Un periodista comprometido y prolífico que ha hecho un desgarrador relato de la guerra y sus desgracias así como el papel de los periodistas que las cubren.

Participar de esta celebración y de otras tantas actividades que el Grupo Sagardi promueve me ha ido forjando emotivamente Txapelduna.

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Y ese día, no antes, descubrí que existe el club Txapeldun, del que tu también puedes hacer parte. Con tu tarjeta podrás tener el 10% de descuentos en los restaurantes y hoteles del grupo, obtener reservas preferentes, una hora de parking gratuito en los restaurantes que tengan estacionamiento y el acceso a la compra de productos e invitaciones a eventos gastronómicos. Yo ya tramité mi petición para llevar siempre conmigo mi tarjeta del club Txapeldun, mi próximo ágape será en Oaxaca, que me encanta. Hazlo tu también AQUI

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Restaurante-Verne-comerconlila-sala

“Mire el océano, profesor. ¿No está dotado de vida real? ¿No tiene sus arrebatos de cólera y de ternura?”

Julio Verne: 20.000 leguas de viaje submarino.

Cuando me invitaron a conocer el restaurante Verne al principio no sentí nada especial, si acaso una idea vaga del tipo “ya no sabemos qué inventar” después vi las fotos del local y me pareció tan bonito que no pude resistir la curiosidad pensando que “lo temático” podría devorarse a lo “gastronómico”. Al entrar a la sala me puse en ánimo juguetón. La decoración con grandes medusas de papel en el techo y en los muros una proyección realista y colorida de fondo marino daban un ambiente peculiar y agradable. Entrar en el Nautilus fue más de lo mismo, diversión y curiosidad a partes iguales. Seguía sin esperar demasiado de la comida.

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En el recorrido por el restaurante vimos fotos de escafandras y marinos, vimos maquinaria y tuberías y los tentáculos del mítico Kraken, entrando por la nave. El camarero amable y desenvuelto y nuestro anfitrión nos hicieron sentir como en casa. La cosa no comenzaba nada mal. En las mesas cercanas a la mía había una pareja de inglés con catalana y en otra tres chicas francesas. El camarero se dirigía a ellos siempre de un modo asertivo y amable como lo hizo con nosotros todo el tiempo.

En la mesa la carta escrita a mano como un parte de la nave, en la que al lado de cada plato se especificaba la procedencia de las materias primas (un detalle que me encantó) y el precio que para comenzar me pareció bastante discreto.

Para beber pedimos cerveza artesanal Brutus: dorada y aromática, ligera y fresca. El primer platillo fue un Bloody Mery para beber con cuchara, con el punto justo de picante y alcohol y un detalle agradable y acertadísimo, berberechos preparados al vacío, en su punto de cocción y textura super agradable. La mezcla deliciosa (4,20€)

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Seguimos con una ración de boquerones en vinagre aderezados con una salsa romesco y pistachos garrapiñados (4 boquerones la ración para dos personas) que estaban muy sabrosos, el pistacho y el romesco le quitaban la acidez al vinagre habitual. Una mezcla amable. (6,35€)

La ración de patatas bravas estaba sobresaliente… con tres salsas: romesco, denso y casi dulzón, alioli con los ajos confitados que lo hacen más suave y salsa brava que como no, pica y tiene el intenso aroma de pimentón ahumado. El chef la describe como brava achorizada y entiendo porqué. El alioli ligero, suave y discreto como terciopelo y la romesco de intensidad intermedia consiguen una buena combinación de grados de intensidad. (4,50€)

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Mientras comemos comentamos complacidos la buena experiencia. Estos platillos con estos precios están haciendo un muy buen balance entre la calidad y el precio, pero llegan las 4 croquetas de pollo asado y jamón, (4,90€) hechas con la receta de la bisabuela del chef y nos enamoran… vienen acompañadas con una salsa de wasabi tan ligera que no aporta nada excepcional a las croquetas… pero es que a estas croquetas no les hace falta ningún adorno, su textura, la fritura perfecta, la bechamel densa, llena de tropezones hacen honor al homenaje del bisnieto.

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Y cuando ya me tienen convencida de que el restaurante VERNE no es un parque temático, viene el que para mi fue EL PLATO ESTRELLA de la noche: un aromático pulpo braseado con parmentier de patata y aceite ahumado. En el momento de su llegada a la mesa caigo en cuenta de que los platos en Verne tienen aromas poderosos, pero el restaurante no huele a comida… noto que durante toda la experiencia he percibido con fuerza los aromas de cada plato y me gusta. El pulpo tiene el punto de cocción ideal y la patata y el aceite le acompañan como en un vals. Santiago el fotógrafo casi no puede contenerse para hacer la foto… aguantamos con paciencia mientras dispara aunque mis manos se dirigen a la cuchara y pienso de nuevo en el kraken y en Julio Verne y su clarividencia y en la apuesta de estos restauradores que se atreven con una propuesta diferente y que consiguen que quieras jugar.

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Seguimos con unas costillas de cerdo a baja temperatura, con reducción de PX (10,20€) que están untuosas y con el sabor auténtico de la carne, que se combina con los jugos de la reducción que aparece tan solo como un beso furtivo pero apasionado.

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Para terminar un coulant de chocolate al estilo parís con helado de mandarina y decoración de dulce de leche (si, yo también estoy hasta el gorro del coulant, pero este es diferente! es casero y el helado de mandarina le va como anillo al dedo).

Después de probar estos platillos alucino con los menús: el Nemo de 15€ con 4 platos y el Nautilus que por 20€  te da 5 platos y postre con pan y copa, y entre los del segundo está también el pulpo… Es de las mejores relaciones calidad precio de mis últimos descubrimientos.

También tienen una carta de cocteles interesante y ambientazo para alargar la velada.

Ficha:

Ciudad: Barcelona
Dirección: Aribau 150
Teléfono: 637 116 723
Horario: Martes a Sábado de 20:00 a 03:00
Precio Medio: 25 carta o 15€ y 20€ si pides algunos de los menús.
A partir de Enero 18 abrirán a medio día.

 

 

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